Совок і три сокири

42

Є на просторах колишніх союзних столиць мережа швидкого харчування. Приходиш, накладаєш все, чого душа забажає, несеш на касу. Ситно, смачно і недорого. Офіціантів немає, але є охоронці, та не про них мова.

Сиджу їм. Дві жінки за п’ятдесят, цілком пристойного зовнішнього вигляду, з підносами, повними їжі (і двома порожніми склянками, що цікаво), проходять і сідають за столик позаду мене. Тут же одна йде кудись. З цікавості кошусь в дзеркало. Оп-па! Залишилася дамочка бере порожню склянку, озирається — чи не дивиться ніхто? — ставить сумочку на коліна, дістає звідти… пляшку горілки і прямо під столом набулькивает півсклянки, а слідом наповнює і другий. Тут повертається її подружка з пляшкою мінералки. Ага, шифрування…

Треба сказати, що дами цілком собі непогано виглядають — на рівні головбухів якої-небудь фірми, — тобто це все не від бідності. Сіли, позыркали по сторонам: фух, ніхто не помітив. Відкрили мінералку для більшого відводу очей. Смикнули по трохи, їдять… Але охоронець, хлопець не промах, це справа пропас. Через пару хвилин до столика підходить начальник охорони закладу, теж мужик років п’ятдесяти.

— Добрий вечір.
— Добрий… — тітки явно зрозуміли, що попалися, почервоніли.
— Вибачте, це у вас що? — показує на стакани.
— Мінералка, — бекають шифровальщицы.
— А я можу спробувати?

Ті вже нічого не відповідають, одна тільки кивнула. Мужик бере пляшку, відкриває кришку і нюхає. Капець: пляшка не розпочата, а поруч стоять вже наповнені склянки. Запах навіть я, сидячи спиною, відчуваю. Тим не менш мужик киває, ставить пляшку на місце і йде. Я не витримую, наздоганяю його:

— У них горілка. У жінки пляшка в сумочці.
— Так, я знаю.

Начальник іде. Ми з охоронцем переглядаємося, я йду на місце. Тітки, вирішивши, що пронесло, продовжують. Хвилин через п’ять повертається начальник. Упівголоса:

— Пані…
— Так?
— Ми з вами дорослі люди, все прекрасно розуміємо. Тут… не можна.

Тітки напружилися.

— Так що… давайте, тільки тихенько, щоб ніхто не помітив.

Баби кивають, начальник знову віддаляється.

А я сиджу та гадаю: двадцять років тому Союз розвалився, а совок все живе! Хочете з подругою посидіти-поговорити? Та на здоров’я, повно кафешок. Хочете поїсти при цьому — знову ж кафешки та ресторани. І випити при цьому? Коло злегка звужується. Дорого? Будинку. Не хочете? Вірно, тоді давайте підемо туди, де їсть безліч народу, хлопці з дівчатами, десятки дітей… Розумію, що старі звички сильні, але ви ж дорослі, забезпечені жінки, у вас онуки вже, мабуть, а ви все горілку під столом нишком разливаете, як портвейн «три сокири» по підворіттях у бурхливої молодості.

Гаразд, вчинив би так охоронець — але ти ж начальник! Твоя прямий обов’язок — стежити за виконанням правил. Але старе совкове «якщо не можна, але дуже хочеться, то можна» дає вражаюче потворну картину. Совок не помре, поки живий хоча б одна людина, вихований їм.